Aceite de pescado podría ayudar a reducir un ataque cardíaco
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Aceite de pescado podría ayudar a reducir un ataque cardíaco

El ensayo clínico clínico arrojó que las personas que consumieron aceite de pescado fueron menos propensos a sufrir un ataque cardiaco y cáncer

Por: New York Times

 El aceite de pescado podría ayudar a las personas con insuficiencia cardiaca a evitar los viajes repetidos al hospital y a podría ayudar a personas con riesgo de cáncer, sugiere un estudio reciente. Es importante destacar que en su mayoría, los ataques cardíacos son provocados por un coágulo que obstruye una de las arterias coronarias.

 Los hallazgos provienen de un análisis de un ensayo clínico que se publicó inicialmente el año pasado, en que los investigadores evaluaron los efectos del aceite de pescado y de la vitamina D en personas con un riesgo de enfermedad cardiaca y cáncer.

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 El ensayo principal, llamado Ensayo de vitamina D y omega 3 (VITAL, por sus siglas en inglés), arrojó algunos resultados alentadores. Los adultos mayores sanos que recibieron un complemento de aceite de pescado fueron menos propensos a sufrir un ataque cardiaco en los años posteriores, sobre todo si nunca habían consumido mucho pescado.

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 El análisis actual observó si los complementos tenían algún efecto en el riesgo de los participantes de ser hospitalizados por insuficiencia cardiaca.

 La insuficiencia cardiaca es una afección crónica en que el corazón pierde poco a poco su capacidad de bombear la sangre al cuerpo de manera eficiente. Con frecuencia, surge de daños en el músculo cardiaco, provocados por un ataque cardiaco, lo que planteó la pregunta de si los beneficios observados en el ensayo podrían abarcar a la insuficiencia cardiaca, explicó el Dr. Luc Djousse.

 Djousse, del Hospital Brigham and Women's y la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston, dirigió el estudio actual.

El aciete de pescado es rico en ácidos grasos omega 3. Foto ilustrativa Pixabay

 En general, encontró su equipo, ni la vitamina D ni el aceite de pescado redujeron el riesgo de una primera hospitalización por insuficiencia cardiaca a lo largo de cinco años. Pero las personas que usaban aceite de pescado fueron un poco menos propensas a necesitar repetir sus estadías en el hospital.

 Los hallazgos ofrecen una "señal" de que los complementos podrían ayudar a prevenir las hospitalizaciones por insuficiencia cardiaca, planteó Djousse.

 Pero enfatizó que otros estudios deben respaldarlo.

 El aceite de pescado es rico en ácidos grasos omega 3, que se sabe que ayudan a reducir los triglicéridos, a bajar la inflamación y la coagulación de la sangre, y a estabilizar el ritmo cardiaco.

 La Asociación Americana del Corazón (American Heart Association, AHA) recomienda que las personas coman pescado dos veces a la semana, preferiblemente las variedades grasas más ricas en omega 3, como el salmón, la caballa, las sardinas y el atún blanco.

 Djousse aconsejó seguir esa recomendación. "Pero no fría el pescado", añadió. "Consúmalo a la plancha o al horno".

 Los hallazgos, publicados en la edición del 11 de noviembre de la revista Circulation, provienen de un ensayo en que participaron casi 26,000 adultos de a partir de 50 años, que al principio no tenían problemas del corazón. Se les asignó al azar a tomar 1 gramo de aceite de pescado recetado (Omacor), 2,000 UI de vitamina D, o un placebo cada día.

 A lo largo de cinco años, el grupo del aceite de pescado tuvo un 28 por ciento menos de probabilidades de sufrir un ataque cardiaco, en comparación con el grupo del placebo. El efecto fue más pronunciado entre las personas cuyas dietas no contenían mucho pescado: tuvieron un 40 por ciento menos de probabilidades de sufrir un ataque cardiaco que los usuarios del placebo.

 Cuando el equipo de Djousse observó a las hospitalizaciones por insuficiencia cardiaca, no hubo un efecto claro del aceite de pescado ni de la vitamina D en las primeras hospitalizaciones. Pero los usuarios del aceite de pescado tuvieron un 14 por ciento menos de probabilidades de ser hospitalizados de nuevo. Hubo 326 hospitalizaciones recurrentes en ese grupo, y 379 en el grupo del placebo.

 ¿Por qué el aceite de pescado no previene una primera hospitalización? No está claro. Pero Djousse planteó que hubo menos primeras hospitalizaciones, de forma que los números quizá hayan sido demasiado bajos como para detectar un efecto.

 Es una posibilidad, concurrió el Dr. David Siscovick, un científico investigador sénior en la Academia de Medicina de Nueva York que no participó en el estudio.

 Hace falta más investigación, sostuvo Siscovick. Pero, añadió, en este momento no hay evidencias de que el aceite de pescado prevenga el desarrollo de la insuficiencia cardiaca.  Pero sí hay evidencias de que los pacientes con insuficiencia cardiaca podrían beneficiarse.

 Siscovick fue presidente de un comité de la AHA que publicó una recomendación sobre los complementos de omega 3 y la enfermedad cardiaca en 2017.

 La recomendación dijo que era "razonable" que los médicos recetaron omega 3 a los pacientes con insuficiencia cardiaca, basándose en un ensayo clínico italiano llamado GISSI. En ese ensayo, los investigadores asignaron al azar a pacientes con insuficiencia cardiaca a tomar un complemento de omega 3 o un placebo (aceite de oliva). A lo largo de cuatro años, los pacientes que tomaron omega 3 tuvieron un riesgo un 9 por ciento más bajo de ser hospitalizados o de fallecer.

 El estudio actual, señaló Siscovick, es "muy coherente" con esa evidencia.

 Pero también enfatizó que la insuficiencia cardiaca es una afección compleja, con distintas formas y causas subyacentes. Si las personas con insuficiencia cardiaca sienten curiosidad sobre el aceite de pescado, añadió, deben hablar con el médico sobre si una receta es adecuada para ellas. 

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