OMG; el derretimiento de la Antártida es cada vez más rápido.Foto:Pixabay(Imagen temática)
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Derretimiento de la Antártida preocupa a científicos; aumenta nivel de océanos

Parte de la Antártida Occidental, donde se produjo la mayor parte del derretimiento, está en un estado de colapso, dijo el coautor Ian Joughin de la Universidad de Washington

Por: AP/Karina Esparragoza

Washington.- El derretimiento de la Antártida se está acelerando a un ritmo alarmante, con cerca de 3 billones de toneladas de hielo desapareciendo desde 1992, dijo un equipo internacional de expertos en hielo en un nuevo estudio.

 

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En el último cuarto de siglo, la capa de hielo del continente más meridional, un indicador clave del cambio climático, se fundió en suficiente agua para cubrir el estado Texas, Estados Unidos a una profundidad de casi 4 metros, calcularon los científicos. Toda esa agua hizo que los océanos globales aumentaran aproximadamente de 7.6 milímetros.

 

De 1992 a 2011, la Antártida perdió casi 84 mil millones de toneladas de hielo al año De 2012 a 2017, la tasa de fusión aumentó a más de 241 mil millones de toneladas al año.

 

Creo que deberíamos estar preocupados. Eso no significa que debamos desesperarnos. Las cosas están sucediendo. Están sucediendo más rápido de lo que esperábamos mencionó, Isabella Velicogna, de la Universidad de California Irvine.

 

¿Cuánto se va a elevar el nivel del mar con el derretimiento de hielo en la Antártida?

 

El estudio es el segundo de evaluaciones planificadas cada varios años por un equipo de científicos que trabajan con la NASA y la Agencia Espacial Europea. Su misión es producir la visión más completa de lo que está sucediendo con las capas de hielo vulnerables del mundo en la Antártida y Groenlandia.

 

A diferencia de los estudios de medición única, este equipo analiza la pérdida de hielo de 24 maneras diferentes utilizando de 10 a 15 satélites, mediciones de tierra y aire y simulaciones por computadora, dijo el autor principal Andrew Shepherd de la Universidad de Leeds en Inglaterra.

 

Es posible que la Antártida por sí sola pueda agregar alrededor de 16 centímetros al aumento del nivel del mar para fines de siglo, dijo Shepherd. Los mares también se elevan desde la fusión de los glaciares terrestres en otros lugares, la menguante capa de hielo de Groenlandia y el hecho de que el agua más cálida se expande.

 

Bajo condiciones naturales, no esperamos que la capa de hielo pierda hielo en absoluto dijo Shepherd agregando que no hay otras señales plausibles para impulsar esto que no sea el cambio climático.

Así mismo Shepherd advirtió que este no es un estudio formal que determine las huellas dactilares humanas en los eventos climáticos.

 

 

Las fuerzas que están impulsando estos cambios no van a mejorar en un clima cálido, dijo Waleed Abdalati, científico de hielo de la Universidad de Colorado.

 

En la Antártida, es principalmente agua más cálida que causa el derretimiento. El agua mordisquea los bordes flotantes de las capas de hielo desde abajo. El calentamiento del océano austral está relacionado con vientos cambiantes.

 

Más del 70 por ciento del derretimiento reciente se encuentra en la Antártida Occidental. Las últimas cifras muestran que la Antártida oriental está perdiendo relativamente poco hielo al año, unas 31 toneladas desde 2012. 

Hasta ahora, los científicos no se sienten cómodos al decir que la tendencia en la Antártida oriental continuará. Es probable la variabilidad natural, no el cambio climático, y la Antártida oriental probablemente se mantendrá estable durante un par de décadas.

 

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Otro estudio en Nature descubrió que la capa de hielo de la Antártida oriental no retrocedió significativamente hace entre 2 y 5 millones de años, cuando los niveles de dióxido de carbono que atrapaban el calor eran similares a los que son ahora.

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