Un objeto más grande que la Tierra golpeó a Urano y causó una transformación; estudio. Foto: Pixabay
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Urano golpeado por objeto 2 veces más grande que la Tierra

Según un estudio se inclinó y volvió más frío luego de la catastrófica colisión

Por: Xinhua/ Karen Magallanes

Washington.- Un equipo internacional de astrónomos descubrió que Urano fue golpeado por un objeto masivo de aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra, lo que provocó que el planeta se inclinara y llegara con temperaturas bajo cero, según una nueva investigación.

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El estudio publicado el lunes 2 de julio en el Astrophysical Journal confirmó un estudio anterior que decía que la posición inclinada de Urano fue causada por una colisión con un objeto masivo, muy probablemente un proto-planeta joven hecho de roca y hielo, durante la formación del sistema solar Hace unos cuatro mil millones de años.

 

Los expertos investigaron simulaciones por computadora de alta resolución de diferentes colisiones masivas con el gigante de hielo para tratar de determinar cómo evolucionó el planeta.

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Las simulaciones sugirieron que los desechos del impactador podrían formar una capa delgada cerca del borde de la capa de hielo del planeta y atrapar el calor que emana del núcleo de Urano.

El atrapamiento de este calor interno podría en parte ayudar a explicar la temperatura extremadamente fría de Urano de la atmósfera exterior del planeta, o menos 216 grados Celsius, según el estudio.

El gigante impacto seguro lo generó 

El autor principal del artículo, Jacob Kegerreis, investigador del Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham, dijo:

Urano gira de lado, con su eje apuntando casi en ángulo recto con los de todos los otros planetas del sistema solar. Esto era casi seguro causado por un impacto gigante.

"Ejecutamos más de 50 escenarios de impacto diferentes usando una supercomputadora de alta potencia para ver si podíamos recrear las condiciones que dieron forma a la evolución del planeta", dijo Kegerreis. "Nuestros hallazgos confirman que el resultado más probable fue que el joven Urano estuvo involucrado en una colisión catastrófica con un objeto con el doble de masa de la Tierra, si no más grande, golpeándolo de lado y poniendo en proceso los eventos que ayudaron a crear el planeta que ver hoy ".

 

Ha habido un interrogante sobre cómo Urano logró mantener su atmósfera cuando se esperaba que una colisión violenta lo enviara al espacio.

Según las simulaciones, esto puede explicarse por el impacto del objeto golpeando el planeta. La colisión fue lo suficientemente fuerte como para afectar la inclinación de Urano, pero el planeta pudo retener la mayoría de su atmósfera.

La investigación también podría ayudar a explicar la formación de anillos y lunas de Urano, con las simulaciones que sugieren que el impacto podría arrojar rocas y hielo en órbita alrededor del planeta.

 

Esta roca y hielo podrían haberse agrupado para formar los satélites internos del planeta y quizás alteraron la rotación de las lunas preexistentes que ya orbitan a Urano, según el estudio.

Las simulaciones mostraron que el impacto podría haber creado hielo fundido y trozos de roca ladeados dentro del planeta. Esto podría ayudar a explicar el campo magnético inclinado y descentrado de Urano.

 

Urano es similar al tipo más común de exoplanetas, los planetas que se encuentran fuera de nuestro sistema solar, y los investigadores esperaban que sus hallazgos ayudaran a explicar cómo evolucionaron estos planetas y comprender más acerca de su composición química

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