Urano expulsó burbuja de plasma gigante tras visita de sonda Voyager 2
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Urano expulsó burbuja de plasma gigante tras visita de sonda Voyager 2

Fue en 1986 cuando el séptimo planeta del sistema solar recibió la visita del Voyager 2, su único visitante de la Tierra

Por: New York Times

Urano es el séptimo planeta del sistema solar, el tercero de mayor tamaño, y el cuarto más masivo e indudablemente extraño. Fue en 1986 cuando el séptimo planeta del sistema solar recibió la visita del Voyager 2, su único visitante de la Tierra. Girando sobre todo con agua, metano y amoníaco, el séptimo planeta del sistema solar se vuelca a 98 grados, por lo que sus polos magnéticos se turnan directamente hacia el sol. Y su campo magnético está extrañamente desalineado con la rotación del planeta, lo que hace que se tambalee salvajemente.

La Voyager 2, que ahora está a más de 18 mil millones de kilómetros de la Tierra, pero en ese momento voló a solo 81 mil 500 kilómetros sobre los cielos nublados de Urano. Al pasar, la Voyager 2 escuchó un extraño susurro magnético, una señal tan efímera que pasó desapercibida.

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Más de tres décadas después, los científicos se sumergieron profundamente en el grupo de datos de la venerable nave espacial, con la esperanza de encontrar misterios científicos que pudieran ayudar a apoyar una misión de retorno a Urano y su hermano gigante de hielo, Neptuno. Descubrieron ese hipo magnético y se dieron cuenta de que representaba la detección de una masa de gas excitado eléctricamente con un ancho de 10 veces la circunferencia de la Tierra.

Esta burbuja descomunal era una parte abandonada de la atmósfera de Urano. Aunque solo se detectó uno, también se pueden lanzar otros misiles gaseosos cada 17 horas, el tiempo que le toma a Urano completar una rotación. Su proceso está drenando la atmósfera del planeta, pero los científicos no anticipan un acto de desaparición.

"Incluso con gases moderados, es probable que Urano pueda conservar la mayor parte de su atmósfera durante el resto de vida del sistema solar", dijo Paul Byrne, un geólogo planetario de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. "Urano simplemente tiene tanto gas".

Como se destacó en una reciente publicación de la NASA, esta anomalía fue la señal emitida por una masa cilíndrica de 400 mil kilómetros de espesor de gas de hidrógeno electrificado de Urano. El gigante de hielo estaba perdiendo su atmósfera, un destino que comparte con muchos mundos.

La atmósfera antigua y sustancial de Marte mantuvo su abundante agua superficial líquida. Pero hace aproximadamente cuatro mil millones de años, su núcleo externo dejó de girar, su campo magnético global colapsó y el viento solar eliminó gran parte de su atmósfera, transformándola en un reino árido. El campo magnético de la Tierra protege en gran medida su atmósfera de este comportamiento destructivo, pero 100 toneladas de los gases de nuestro planeta aún desaparecen en el espacio todos los días.

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