La estrella Betelgeuse pierde brillo y hace soñar a los astrónomos
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La estrella Betelgeuse pierde brillo y hace soñar a los astrónomos

Expertos en el tema, han descubierto otro cuerpo celeste, el cual, les ha hecho tener una esperanza más de vida ante el apagamiento paulatino del astro

Por: AFP .

Imágenes de la estrella gigante Betelgeuse, han sido capturadas por astrónomos, las cuales muestran que uno de los astros más brillantes de la Vía Láctea, ha perdido considerablemente su luminosidad en los últimos meses, hecho, según información del Observatorio Europeo Austral (ESO), divulgado este viernes pasado.

Las imágenes, tomadas gracias al Very Large Telescope (Muy Grande Telescopio -VLT) de ESO, un conjunto de cuatro enormes telescopios, permiten visualizar la superficie de este "súpergigante roja" situada en la constelación de Orión, que muestra la pérdida de luminosidad, así como un cambio aparente de forma.

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La estrella Betelgeuse pierde brillo y hace soñar a los astrónomos. Foto Pixabay

La estrella figuraba entre las 10 más brillantes de la galaxia, pero a finales del año pasado su brillo empezó a disminuir y ahora está aproximadamente a un 36% de su brillo normal, lo que ha puesto a los astrónomos en efervescencia y ha activado una gran campaña de observación.

Las imágenes dadas a conocer este viernes fueron realizadas con el instrumentos SPHERE, instalado en el telescopio que ESO tiene en el Cerro Paranal, en el norte de Chile, cuyos cielos son los más límpidos del planeta.

"Se ve claramente que la luminosidad de la estrella ha bajado sobre la mitad de su superficie aparente", explicó a la AFP, Miguel Montargés, astrofísico de la Universidad KU Leuven, en Bélgica.

"Según estas imágenes, pareciera que la luminosidad sigue disminuyendo, aunque menos rápidamente", agregó.

Los astrónomos barajan varias hipótesis para este fenómeno: se podría tratar de una eyección de polvo que oculta su luminosidad o la agonía de Betelgeuse.

Este último escenario acabaría en la explosión y la creación de una supernova. Aunque parece poco probable que ocurra en un futuro próximo, esta posibilidad hace soñar a los astrónomos: el astro al final de la vida no tienen más "carburante", se desplomaría sobre sí misma y formaría una estrella de neutrones, un objeto muy compacto que crea una onda de choque que disloca completamente la estrella, y todo ocurre solo en una horas.

Pero a priori, "lo que se ve en las imágenes no parece vinculado a una eventual explosión", según Eric Lagadec del Observatorio de la Costa Azul (sur de Francia).

El cambio de la forma de la estrella estaría ligado, según él, a "un enfriamiento o al polvo generado cerca de la estrella".

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