La NASA quiere construir casas en Marte hechas de hongos
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La NASA quiere construir casas en Marte hechas de hongos

Los científicos de la NASA trabajan en un proyecto que permita darles a los astronautas un ambiente autosustentable en su viaje al rojo Marte

Por: Diana Palacios García

Un grupo de científicos de la NASA, evalúan una serie de opciones para construir ambientes en el espacio, con los que en un futuro no muy lejano, los astronautas que tengan alguna misión en Marte, puedan tener una satisfactoria estancia, lleando un hábitat compacto construido con hongos inactivos, que podrán mantenerse durante largos viajes

La NASA está investigando y descubriendo las tecnologías con las que se podría desarrollar hábitats (casas) para astronautas partiendo de la ecológica idea de utilizar hongos, ya que prevé que con el proyecto, se pudiera dar inicio a una era de una vida más sustentable también en la Tierra.

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De acuerdo a información del instituto espacial, este designio de micoarquitectura está siendo ejecutado por el Centro de Investigación Ames.

Actualmente, están desarrollando prototipos de casas que tendrán como materia prima a hongos que tienen una compleja red subterránea conocida como micelios.

Lynn Rothschild, quien es la investigadora principal del proyecto, expresa esta idea:

En este momento, los diseños de hábitat tradicionales para Marte son como ser una tortuga: llevar nuestras casas con nosotros a nuestras espaldas, un plan confiable, pero con enormes costos de energía. En cambio, podemos aprovechar los micelios para cultivar estos hábitats cuando lleguemos allí”.

Cuando pisen el planeta rojo, los astronautas desplegarán esa estructura básica y simplemente agregarán agua, y con eso, los hongos podrán crecer alrededor de ese marco y crearán un hábitat humano completamente funcional; todo esto, mientras están contenidos de forma segura dentro del hábitat para evitar no contaminar el ambiente marciano.

La investigación se enmarca en el proyecto Innovative Advanced Concepts de la NASA que usa la biología sintética, el estudio de cómo podemos usar la vida misma como tecnología, para desarrollar entornos para la exploración espacial humana.

Estamos muy lejos de poder cultivar hábitats utilizables para Marte, pero la investigación inicial está muy avanzada para demostrar el potencial de estas soluciones creativas. Todo ese trabajo comienza con experimentar con hongos”, explica la NASA.

Para enviar a exploradores a Marte, además del viaje, el gran reto es darle a los astronautas las herramientas necesarias para que se mantengan allí. Por ello, es tan importante crear un hogar habitable, que será más que un techo.

“Los astronautas deberán satisfacer todas sus necesidades básicas, al igual que en la Tierra, y enfrentar los desafíos adicionales de vivir en un ambiente hostil en un mundo distante”.

“El proyecto de micoarquitectura no puede simplemente diseñar un caparazón: está diseñando una casa. Ese hogar es más que un conjunto de paredes: tiene su propio ecosistema, con múltiples tipos de organismos junto con los humanos para los que está diseñado”, asegura la NASA.

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