JAXA: Maremotos atmosféricos mantienen la súper-rotación de Venus
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JAXA: Maremotos atmosféricos mantienen la súper-rotación de Venus

Científicos han descubierto que las mareas térmicas impulsadas por el calentamiento solar han mantenido la actividad de súper-rotación de Venus

Por: Diana Palacios García

Dieversas observaciones de la nave espacial Akatsuki de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), han obtenido una nueva visión de las fuerzas dinámicas que impulsan la súper-rotación atmosférica de Venus, al rastrear las gruesas nubes de la atmósfera de rotación rápida del planeta:

Lo que se considera un fenómeno poco comprendido por el que la atmósfera gira mucho más rápido que el sólido cuerpo planetario situado abajo.

La actividad de Akatsuki, que orbita Venus desde el año 2015, ha sido analizada por la Universidad de Hokkaido, y publicó en la revista Science, el estudio que plantea que la super-rotación se mantiene debido a una combinación de mareas térmicas impulsadas por el calentamiento solar, ondas planetarias y turbulencia atmosférica.

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Nasa: Maremotos atmosféricos mantienen la súper-rotación de Venus. Foto Nasa.Gov

"Entre los intrigantes misterios existentes en relación con las atmósferas planetarias, el fenómeno de la súper-rotación sigue siendo un atractivo problema", escribió el científico francés Sebastien Lebonnois en un artículo de Perspective.

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La rotación de Venus es lenta en relación a la Tierra; pues su superficie tarda 243 días terrestres en completar una rotación. No obstante, la atmósfera venusiana gira casi 60 veces más rápido, barriendo el planeta una vez cada 96 horas.

Para que ocurra este fenómeno, se necesita una redistribución continua del momento angular para superar la fricción con la superficie del planeta, aunque no se conoce ni la fuente de este momento ni cómo se mantiene.

Utilizando imágenes ultravioletas y mediciones infrarrojas térmicas tomadas por la 'Akatsuki', Takeshi Horinouchi y sus colegas de la Universidad de Hokkaido rastrearon el movimiento de las nubes y las usaron para mapear los vientos del planeta, lo que facilitó a los autores una imagen consistente del equilibrio del momento angular de Venus en el nivel superior de las nubes.

Estos datos permitieron al equipo estimar las fuerzas atmosféricas que mantienen la súper-rotación de la atmósfera del planeta. Sus resultados muestran que el momento angular necesario se produce a través de las mareas térmicas generadas por el calentamiento solar cerca del ecuador del planeta y se opone a las ondas a escala planetaria (llamadas ondas de Rossby) y a la turbulencia atmosférica a gran escala.

"Horinouchi y su equipo proporcionan una pieza importante del rompecabezas de la súper-rotación, que puede ofrecer una fuerte restricción en las simulaciones numéricas de la atmósfera venusiana", concluyó Lebonnois.

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