Descubren exoplaneta girando alrededor de estrella enana blanca
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Descubren exoplaneta girando alrededor de estrella enana blanca

Científicos realizan una investigación sobre el expoplaneta que gira alrededor de una estrella enana blanca

Por: EFE

La existencia de un expoplaneta gigante en órbita alrededor de una estrella blanca enana, fue constatado por un grupo de científicos el estudio fue publicado en una revista llamada Nature.

Se ha analizado por medio de una investigación liderada por expertos de la universidad de Warwick en Reino Unido, con la aportación de ELT, que es un telescopio extremadamente grande que se encuentra situado en el desierto de Atacama en Chile.

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Descubren exoplaneta girando alrededor de estrella enana blanca
Descubren exoplaneta girando alrededor de estrella enana blanca. Foto pixabay.

La órbita del exoplaneta en cuestión se sitúa muy cerca de la enana blanca  —a unos 10 millones de kilómetros— , lo que provoca que se disipe su atmósfera y se forme un disco de gas alrededor de esta, explican los autores del estudio en un comunicado.

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Los científicos creen que cuando estas estrellas se quedan sin combustible —miles de millones de años después de su nacimiento—, pasan por la fase de gigante roja y se convierten en enanas blancas que siguen albergando a sus antiguos planetas, hasta que los más cercanos son pulverizados por su inmensa fuerza gravitatoria.

En consecuencia, el hallazgo de este planeta gigante gaseoso próximo a una enana blanca podría dar pistas sobre cómo será nuestro Sistema Solar cuando el Sol se apague dentro de 6.000 millones de años.

“Ha sido uno de esos descubrimientos que se producen por casualidad”, destaca en la nota el principal autor del estudio, Boris Gänsicke, de la Universidad de Warwick.

Su equipo de investigadores analizó unas 7.000 enanas blancas incluidas en el Sloan Digital Sky Survey (SDSS) -proyecto de astronomía que genera mapas detallados del Universo- y detectaron una distinta a todas las demás, a la que han llamado WDJ0914+1914.

El estudio de sus sutiles variaciones de luz confirmó la presencia de trazas de elementos químicos que no se habían detectado nunca antes en este tipo de estrellas.

“Sabíamos que tenía que haber algo excepcional en este sistema y especulamos que podría estar relacionado con algún tipo de remanente planetario”, precisa Gänsicke.

Las observaciones posteriores efectuadas con el telescopio ELT constataron que elementos como el hidrógeno, el oxígeno y el sulfuro estaban presentes en un disco de gas que no provenía de la estrella misma, sino que se arremolinaba en torno a ella.

“Nos llevó varias semanas descubrir que la única manera de que se forme ese disco es a través de la evaporación de un planeta gigante”, aporta otro de los investigadores, el experto Matthias Schreiber, de la Universidad de Valparaíso (Chile).

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