Tribu toraja desentierra a sus muertos para convivir con ellos. Foto: EFE
Insólito

VIDEO: Tribu toraja pasea a sus muertos vivientes en extraño ritual


La escalofriante tradición de una de las tribus más misteriosas de Indonesia pasea sus muertos como su nunca hubiesen fallecido, es una relación estrecha entre la vida y la muerte 

Por: Karen Magallanes/ EFE

Indonesia.- La vida y la muerte tienen un vínculo muy estrecho, capaz de ser roto por el humano mismo, conviviendo vivos y muertos en el mismo mundo. Así es la vida de la tribu Toraja, una de las más misteriosas de Indonesia, en la que prevalece la escalofriante tradición de pasear a sus muertos hasta que les sea imposible mantenerlos de pie. 

Aunque para el resto del mundo es una práctica aterradora, para la región Tona Toraja en el interior de la central isla de Sulawesi es una actividad común, en la que los protagonistas son los muertos. 

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El claro ejemplo es el cadáver de Lai Lamba Matandung, una mujer que pasó cuatro años en su casa, donde sus familiares la siguieron tratando como si no hubiera fallecido, esto antes de ser enterrada en una cueva según las tradiciones funerarias de la etnia toraja en Indonesia.

Los muertos vivientes de la tribu Toraja son tratados como si nunca hubieran muerto. Foto: EFE 

La anciana murió en 2012, en ese entonces fue embalsamada para que su familia continuara hablando con ella. Diario le llevaban alimentos, mientras tanto, se organizaban para reunir el dinero sufucente para realizar un funeral honorable y así, demostrar el estatus social de la familia. 

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Lo que los Toraja hacen, no es más que una de sus tradiciones animistas llamada Aluk To Dolo en el idioma toraja o 'el camino de los ancestros' traducido a nuestro idioma. Por años ha prevalecido, muy a pesar de la llegada del cristianismo, el islam y el hinduismo.

Los funerales incluyen peleas de búfalos y hasta sacrificios 

Hasta la fecha de los funerales, Lai Lamba fueron considerados una 'to makula' (persona enferma) por sus familiares y vecinos en el pueblo de Barana, en el sur de la isla.

Familiares procedentes otras partes del archipiélago indonesio, Malasia y Singapur acuden a los ritos funerarios, que se prolongan durante casi dos semanas e incluyen peleas de búfalos, procesiones funerarias y sacrificio de búfalos y cerdos.

Los muertos vivientes de la tribu Toraja son tratados como si nunca hubieran muerto. Foto: EFE 

En esta zona, cerca del 90% de nuestra vida gira en torno a la muerte, este año es el funeral, el siguiente la familia se reúne para cambiar la ropa del difunto y limpiar la cueva, cuenta el traductor toraja Daud Manggalatunt.

Los funerales demuestran el estatus familiar no solo a nivel colectivo, si no también individual, ya que el número de búfalos que los hijos del difunto aportan determina también la cantidad de tierra que reciben en la herencia.

He comprado cinco búfalos, llevo ahorrando mucho tiempo, cuenta Subyawanto Salassa, nieto de la "enferma", que ha venido junto a su familia desde la isla indonesia de Batam, cerca de Singapur.

Desde los balcones que rodean la construcción funeraria central, donde yace Lai Lamba, los familiares son espectadores de los saludos y ofrendas que se repiten entre los clanes, en una mezcla vibrante de religiones, edades y trajes tradicionales.

 

Las familias no conocen la tristeza, aún sienten cerca y vivos a sus difuntos 

La mayoría de la población en Tana Toraja es protestante (cerca del 70 por ciento), mientras que un 17 por ciento es católica y el resto es musulmana o hindú (esta última religión incluye la creencia animista "Aluk To Dolo").

En esta montañosa y fértil región que visitan miles de turistas todos los años, los campos de arroz están salpicados de rocas volcánicas, donde los locales excavan sus tumbas, cerca de los pueblos en los que predomina la tradicional casa con techos en forma de "u".

Cerca de la mitad de los toraja viven fuera de la región para buscar mejores opciones laborales, mientras que 600 mil miembros de la etnia permanecen en el centro de Sulawesi.

Aún así, ni la llegada de los misioneros holandeses a finales del siglo XIX, ni en la actualidad el turismo o las nuevas tecnologías han terminado con las tradiciones que se remontan al menos hasta el siglo IX d. C., según estimaciones arqueológicas.

Los muertos vivientes de la tribu Toraja son tratados como si nunca hubieran muerto. Foto: EFE 

En Kambira, en el sur de Tana Toraja, otra "to makula" embalsamada, Afrida Tottong, aguarda también a su ritual funerario.

Sus familiares la rodean en la habitación donde su cadáver reposa desde hace años en su "tongkonan", un tipo de vivienda en forma de barca que algunos académicos atribuyen al origen navegante de los toraja.

No estoy triste porque sigo muy cerca de mi madre, incluso si ha muerto de forma física, cuenta Julius Yantong, que planea celebrar el funeral de su progenitora el próximo año.

No lejos del hogar de Julius, un árbol de savia lechosa de tronco ancho presenta pequeños agujeros tras puertas de madera.

Se trata del árbol de los bebés, tradición Toraja por la cual los infantes que mueren antes de que les crezcan los dientes son enterrados en el tronco de un árbol para que, junto a la planta, crezcan hacia el mundo de sus ancestros. 
 

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