Qué son las cataratas en los ojos
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Qué son las cataratas en los ojos

La vista, es una de los sentidos más valiosos que poseemos los seres humanos, y cuando se daña, es un duro golpe para nuestros ojos

Por: Diana Palacios García

En términos científicos, la catarata es una opacidad del cristalino del ojo (la lente natural), que se encuentra detrás del iris y la pupila.

En la realidad, las cataratas son la causa más común de pérdida de visión en personas mayores de 40 años y son la causa principal de ceguera en el mundo.

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Se presume que existen más casos de cataratas a nivel mundial que de glaucoma, degeneración macular y retinopatía diabética juntas, de acuerdo a Prevent Blindness America (PBA).

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Entre los tipos de cataratas se encuentran:

  • Catarata subcapsular: se manifiesta en la parte trasera del cristalino. Las personas con diabetes o que tomen medicamentos con altas dosis de esteroides corren un riesgo mayor de desarrollar este tipo de catarata.
  • Catarata nuclear: se asienta en la zona central (núcleo) del cristalino. Este tipo de catarata está asociado en mayor medida al envejecimiento.
  • Catarata cortical: se caracteriza por opacidades blancas en forma de cuña que comienzan en la periferia del cristalino y se extienden al centro de forma radial. Este tipo de catarata se da en la corteza del cristalino, es decir la parte que rodea al núcleo central.

Los síntomas que emanan de las cataratas se manifiestan de la siguiente manera:

Cuando empiezan a aparecer, las cataratas son muy pequeñas, y casi no alteran la visión. Pero a medida de que van creciendo, se podrá percatar de que la vista se vuelve un poco borrosa, como si estuviera mirando a través de un trozo de vidrio o apreciando una pintura impresionista.

Una visión brumosa y nublada puede significar la presencia de cataratas. Y a causa de ellas, la luz del sol o de una lámpara puede parecer excesivamente brillante o deslumbrante.

También podrá notarse que al manejar en la noche, las luces de los coches de frente lo encandilarán más que antes. Los colores en cambio, parecerán menos brillantes.

El tipo de síntomas que sufra y los tiempos de aparición de los mismos dependen exclusivamente del tipo de catarata que tenga.

Al comienzo de una catarata nuclear, puede notar una mejora temporal de su visión cercana, conocida como "visión secundaria".

¿Qué provoca las cataratas?

Los lentes del interior del ojo trabajan de una forma muy similar a los de una cámara fotográfica, enfocando la luz en la retina para obtener una visión nítida. También ajustan el foco del ojo, permitiéndonos ver en forma nítida tanto los objetos lejanos como los cercanos.

El cristalino se compone en su mayoría de agua y proteínas. Las proteínas se encuentran ordenadas de forma muy precisa y mantienen el cristalino libre de irregularidades, permitiendo el pasaje de la luz a través.

Con la edad, algunas de las proteínas pueden comenzar a formar cúmulos de modo que se nubla una pequeña área del cristalino. A esto se le conoce como catarata, y con el paso del tiempo, puede crecer y nublar más zonas del cristalino, dificultando cada vez más la visión.

No se sabe con certeza por qué el cristalino del ojo cambia con la edad, formando las cataratas. Sin embargo, investigadores de todo el mundo han logrado identificar factores que posiblemente causen las cataratas o que tengan cierta asociación con el desarrollo de las mismas.

Además de la edad avanzada, los factores de riesgo para la aparición de cataratas son:

  • Rayos ultravioletas solares o de otras fuentes
  • Diabetes
  • Hipertensión
  • Obesidad
  • Tabaquismo
  • Uso prolongado de medicación con corticoides
  • Medicación con componentes de estatina para la reducción del colesterol
  • Antecedentes de inflamación o lesión ocular
  • Antecedentes de cirugía ocular
  • Terapia de reemplazo hormonal
  • Consumo significativo de alcohol
  • Miopía alta
  • Antecedentes familiares

Una teoría sobre la formación de las cataratas que ha ganado adeptos es que muchas están causadas por cambios oxidativos en el cristalino. Esta teoría está respaldada por medio de estudios en nutrición que demuestran que una dieta con frutas y verduras rica en antioxidantes puede ayudar a prevenir cierto tipo de cataratas (ver más abajo).

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