Por qué es tan dolorosa la picadura del avispón asiático gigante
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Por qué es tan dolorosa la picadura del avispón asiático gigante

El avispón asiático gigante que recientemente ha sido encontrado en zonas de Estados Unidos, posee un potente veneno que al picar, es capaz de generar un intenso dolor y en ocasiones, la muerte

Por: Diana Palacios García

El avispón asiático gigante o Vespa mandarinia, de cuya especie se presume que se han encontrado dos ejemplares en Estados Unidos, posee un potente veneno, capaz de provocar un dolor muy intenso y, en ocasiones, la muerte. Pero, ¿por qué es tan dolorosa la picadura del llamado avispón asiático gigante?

"Se siente como si te apuñalaran con una aguja hiper caliente", expresa Shunichi Makino, quien es especialista en avispas y abejas del Instituto de Investigación Forestal y de Productos Forestales de Japón. "Y, además, el dolor persiste por mucho tiempo", continúa.

"Por lo general, la parte del cuerpo que recibió la picadura se hincha y continúa doliendo durante unos días", comenta Makino. Y "aunque podrías tener estos mismos síntomas si te pican otras especies de avispas, se dice que el dolor es mucho más intenso en el caso de las Vespa mandarinia".

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Por otro lado, un investigador de avispas de nombre Soichi Yamane, fue agredido por uno de estos ejemplares mientras estaba trabajando y le describió lo que sentia tras la picadura a Makino: "El dolor duró dos días, y por momentos, era tan intenso que no me podía dormir".

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Estas declaraciones han servido para entender un poco el motivo de tanta preocupación ante la presencia de estos insectos catalogados como asesinos en el estado de Washington. Incluso, han ganado tanta popularidad, que hasta en redes sociales han sido compartidos.

Y pese a que los avispones tienen un gran alcance para despersarse por varias zonas, hasta el momento sólo se tiene registro de que han hecho presentes en un sólo estado del país. Sin embargo, expertos y cientíicos han estado trabajando tras su aparición para erradicar cualquier colonia que se pudiera encontrar de éstos en la zona noroeste de Wahington.

Pero debido a la importancia que tienen en este momento los avispones gigantes asesinos y sus características muy particulares, es preciso cuestionarse ¿Cómo es realmente la picadura de un avispón asiático gigante? ¿Y qué tan tóxico es su veneno? ¿Por qué duele tanto?

"La toxicidad del veneno del avispón asiático gigante y de ciertos parientes cercanos es muy significativa. Es mayor que la toxicidad de la mayoría de los otros insectos que pican, según explica Justin Schmidt", especialista en avispones.

Schmidt es un reconocido entomólogo del Southwestern Biological Institute de la Universidad de Arizona, y es especialista en el veneno, por lo que desarrolló una escala para representar el dolor de una picadura, conocida como Índice de dolor de Schmidt.

Pues durante un estudio realizado en 1986, Schmidt, Yamane y otros investigadores, trabajaron extrayendo veneno de varias especies de avispones gigantes y se lo aplicaron a ratones de laboratorio, lo que en ese momento, representaba un experimento común para probar la toxicología de una sustancia.

Por qué es tan dolorosa la picadura del avispón asiático gigante. Foto Piqsels

Los expertos determinaron la toxicidad utilizando una medida llamada DL50, conocida también como la dosis letal media, se refiere a la cantidad necesaria para matar al 50 por ciento de los sujetos que participan de la prueba experimental, que suelen ser animales pequeños como ratones.

En dicho estudio, los científicos sostuvieron que el veneno del avispón gigante tiene un DL50 de 4,1 miligramos por kilogramo, una estimación que resulta similar en el caso de otros avispones estrechamente relacionados. Cuanto menos veneno se requiere para una dosis letal, más peligrosa es la sustancia.

A modo de comparación, la DL50 del veneno de abeja es de 2,8 mg / kg. Y el veneno de insectos más tóxico del mundo es el de la hormiga cosechadora (Maricopa), que, en ratones, presenta una DL50 de aproximadamente 0,1 mg / kg.

El estudo exlica entre otras cosas que si bien, las abejas tienen un veneno más tóxico que el de los avispones gigantes, solo pueden picar una vez. Los avispones gigantes pueden picar varias veces y son capaces de inyectar, aproximadamente, 10 veces más veneno por lo que los científicos determinaron que el veneno de un avispón gigante podría matar a unos 10 ratones, y que una pequeña colonia podría matar a un animal de 68 kg.

La cantidad de veneno guarda proporción con el tamaño del avispón, ya que, con más de 38 cm de largo, es el avispón más grande del mundo. Sin embargo, no son ellos los insectos más agresivos a la hora de defender sus nidos: los avispones amarillos (Vespa simillima), nativos de Japón, tienen un tamaño menor, pero pueden ser más peligrosos dado su comportamiento agresivo, explica Seiki Yamane, hermano de Soichi, quien también se dedica al estudio de avispas, en Kagoshima University Museum.

¿Por qué el aguijón del avispón asiático gigante es tan doloroso?

Según Schmidt, el dolor y la hinchazón son provocados por la acetilcolina y la histamina que contiene el veneno, y la acción de sustancias químicas llamadas quininas, que dilatan los vasos sanguíneos. Una sustancia llamada mastoparán, que no se encuentra en el veneno de la abeja, y la fosfolipasa actúan sinérgicamente para degradar las células inmunes y estimular la inflamación general. Schmidt explica que, junto con las quininas, estos químicos pueden descomponer las células sanguíneas y musculares.

"Como consecuencia de esta desintegración, se liberan moléculas de gran tamaño como la hemoglobina, que deben ser filtradas por el riñón. Pero varios de los químicos que contiene el veneno también son tóxicos para los riñones, y por lo tanto, los ataques de avispones gigantes pueden desencadenar una insuficiencia renal", argumenta Schmidt. Además, la especie posee una neurotoxina particular, que es capaz de bloquear los impulsos nerviosos.

"Es un cóctel desagradable de sustancias químicas, especialmente elaborada para que no quieras volver a molestar a estos tipos", expresa Schmidt.

Por qué es tan dolorosa la picadura del avispón asiático gigante. Foto Piqsels

De acuerdo a Schmidt, para que el veneno alcance niveles que puedan causar la muerte, una persona tendría que recibir la picadura de unos doscientos avispones gigantes, lo que equivaldría a unas mil abejas.

Mientra que en Japón, los avispones gigantes causan entre 30 y 50 muertes por año; sin embargo, Schmidt explica que la mayoría de los decesos son el resultado de reacciones anafilácticas y no de una toxicidad aguda.

No obstante, es importante recordar que los avispones gigantes, al igual que otras avispas, no suelen atacar a menos de que se las moleste. Y, por lo general, ignoran a los humanos, sobre todo cuando buscan alimento; la mayoría de las muertes por picaduras de avispones gigantes ocurren porque las personas alteraron los nidos de los insectos.

Schmidt también aclara que los avispones gigantes avisan antes de picar; pues empiezan a volar de un lado a otro chasqueando la mandíbula. "Es intimidante y te pone en alerta", "Es la única especie que hace eso", comenta el especialista.

Schmidt nunca ha sido picado por un avispón asiático gigante, a pesar de haber estado en contacto con ellos desde 1980. Incluso sus colegas japoneses le sugirieron que se pusiera una sudadera gruesa debajo de su traje protector para evitar que le penetraran los largos aguijones de los insectos. Eso le funcionó, aunque a veces, curiosamente se arrepiente de haberlo hecho, pues de lo contrario, sabría en carne propia lo que representa una picadura de avispa.

"De alguna forma, pienso que me gustaría que me hubiesen picado porque hoy podría aportar datos muy fehacientes”.

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