El uso de mascarillas no provoca déficit de oxígeno o intoxicación con CO2
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El uso de mascarillas no provoca déficit de oxígeno o intoxicación con CO2

En redes sociales circulan las especulaciones de que el uso de las mascarillas provoca intoxicación por inhalación del propio dióxido de carbono de quien lo porte

Por: EFE , Diana Palacios García

El uso prolongado de mascarillas no produce hipoxia o déficit de oxígeno en el organismo humano, como aseguran mensajes difundidos a través de Facebook y Twitter, en los que se afirma que su utilización provoca intoxicación por inhalación del propio dióxido de carbono (CO2) y pérdida del conocimiento, algo "muy peligroso" en el caso de quienes conducen en ese momento un vehículo.

Algunos de los mensajes que circulan en Facebook aseguran que su utilización causa hipercapnia (exceso de dióxido de carbono en el torrente sanguíneo) "por la falta de ventilación pulmonar", en la que "la insuficiencia respiratoria" y "el esfuerzo por controlarla" hace "que se inhale mucho CO2 que luego no se logra evacuar".

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El uso de mascarillas no provoca déficit de oxígeno o intoxicación con CO2. Foto Pxfuel

"El uso prolongado del cubreboca produce hipoxia", porque obliga a inhalar el dióxido de carbono (CO2) previamente exhalado y ello genera "un gran cansancio", malestar, "pérdida de reflejos y del pensamiento consciente", así como "descomposición de la glucosa". Esos son los síntomas descritos en estos mensajes.

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Entra el oxígeno y se elimina el CO2

Las mascarillas pueden generar sensación de ahogo, pero no hay evidencia alguna de que su uso produzca "hipoxia, acidificación del organismo o intoxicación por inhalación del propio CO2". Así lo confirma, en declaraciones a EFE, el doctor Jaime Barrio, del Consejo Científico del Colegio Oficial de Médicos de Madrid (Icomem).

Las mascarillas "no están cerradas al paso de aire", ya que el material de la que están hechas permite que "entre el oxígeno y se elimine el dióxido de carbono", precisa este experto.

Respecto a la afirmación de que la supuesta intoxicación se agrava cuando el usuario de la mascarilla "debe novilizarse", como asegura una de las advertencias difundidas en estos mensajes, el doctor Barrio subraya que su uso para hacer deporte "no es obligatorio, pero pueden utilizarse".

Puntualiza, de todos modos, que, al estar toda la boca y nariz cubiertas, sí existe “una limitación de la entrada habitual de aire, por lo que en el momento de realizar deporte puede llegar a ser incómodo y reducir el rendimiento durante el ejercicio físico”.

En el mismo sentido, la doctora Raquel Blasco, especialista en Medicina Interna y vicepresidenta segunda del Colegio de Médicos de Valladolid, explica en su cuenta de Twitter que al practicar deporte es normal “tener una mayor frecuencia cardíaca” y, por ello, recomienda “no ser excesivamente exigente en la fase de adecuación”.

Blasco deja clara la importancia de estar convenientemente adaptado al esfuerzo y a la mascarilla, ya que, en ese caso, “la mascarilla no ha demostrado disminuir la frecuencia ventilatoria durante la realización de esfuerzo”.

En cualquier caso, insiste en que su utilización “aumenta la sensación de ahogo, pero no provoca hipoxia”. Y, en respaldo de esta afirmación, cita las conclusiones de un estudio realizado en 2017 por expertos franceses y belgas sobre los efectos del uso de mascarilla en una caminata de seis minutos: Se respira con más dificultad, pero no disminuye la distancia recorrida.

Sensación de dificultad pero no falta de oxígeno

Antonio Blanes, director de Servicios Técnicos del Consejo General de Colegios Farmacéuticos, subraya además que esta institución no tiene conocimiento de que la Organización Mundial de la Salud (OMS), los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos o las autoridades sanitarias españolas "hayan advertido de este posible efecto adverso en el uso de mascarillas”.

"El aire puede circular a través del material de la mascarilla; lo que se filtra son determinadas partículas según el tamaño de los poros", recalca Blanes, en declaraciones a EFE.

Este experto farmacéutico argumenta que la sensación de dificultad respiratoria “puede deberse a la falta de costumbre, al uso durante muchas horas seguidas, a la reutilización de las mascarillas sin tener en cuenta las indicaciones del fabricante o a la utilización de filtros o mascarillas que no cumplen las especificaciones técnicas y/o legales”.

También puede influir "la temperatura ambiente y la sensación subjetiva de calor del usuario de la mascarilla".

Blanes menciona asimismo un estudio del Instituto Nacional para la Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) de EEUU, en el que se concluye que dos horas de uso continuo de una mascarilla autofiltrante con un ritmo de trabajo bajo o moderado "no parece causar un cambio en la temperatura corporal central ni un aumento significativo en el calor o la humedad del espacio muerto de la mascarilla después de la primera hora".

El uso de mascarillas no provoca déficit de oxígeno o intoxicación con CO2. Foto Pixabay

Ninguna autoridad sanitaria desaconseja su uso

Algunos de los mensajes contrarios al uso de mascarillas que circulan por WhatsApp y redes añaden afirmaciones como "Las autoridades sanitarias y la OMS desaconsejan su uso común" o "Las mascarillas no son útiles para evitar el contagio" porque el virus "no se transmite por el aire".

Tampoco es cierto este extremo. Como ya ha explicado EFE Verifica en una reciente información, la OMS no descarta el uso de mascarillas por personas sanas en espacios públicos y remite a los que aconsejen las autoridades sanitarias de cada país en función de cómo evolucione la pandemia.

En el caso de España, las autoridades sanitarias han dispuesto el uso obligatorio de mascarillas desde el pasado jueves 21 para los mayores de seis años en espacios públicos, ya sea al aire libre o cerrados, siempre y cuando no se pueda mantener una distancia social de dos metros.

El doctor Jaime Barrio recuerda en todo caso que “las mascarillas son solo un medio complementario más de protección” y recomienda seguir cumpliendo el resto de medidas preventivas aconsejadas por el Ministerio de Sanidad.

Destaca por tanto la necesidad de complementar el uso de mascarillas con medidas como el aislamiento domiciliario si se tiene síntomas, un correcto lavado de manos, mantener la distancia de dos metros entre personas, evitar tocarse ojos, nariz y boca, cubrirse boca y nariz con el codo flexionado al toser o estornudar y usar pañuelos desechables.

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