Ciencia: crean un embrión de ratón 4 por ciento humano
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Ciencia: crean un embrión de ratón 4 por ciento humano

Científicos de la Universidad de Buffalo y el Centro Integral de Cáncer Roswell Park, crearon un embrión de ratón cuatro por ciento humano

Por: Diana Palacios García

Los científicos han creado recientemente un embrión de ratón que es 4 por ciento humano. Este híbrido es llamado Quimera humano-animal, mismo que atiende a un organismo que está formado por dos conjuntos diferentes de células en este caso particular, un embrión de ratos que posee células de su especie animal, pero también de un humano.

Se presume que esta quimera de ratón humano, sobrepasa el límite del número de células que nunca han sido registradas en un animal, de acuerdo a datos científicos. El experimento indica que se pueden generar diversos tipos de células humanas en embriones de ratón, y a un ritmo mucho más rápido que en embriones humanos.

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"Tiene un enorme potencial para el tratamiento de enfermedades humanas, posiblemente incluso para el covid-19", según científicos.

La revista Science Advances, ha sido la encargada de dar a conocer el descubrimiento logrado por los investigadores de la Universidad de Buffalo en Nueva York y el Centro Integral de Cáncer Roswell Park, hace una semana. 

"Estos hallazgos son importantes por varias razones, dijo Jian Feng", uno de los autores del estudio y además, profesor de Fisiología y Biofísica en la Universidad de Buffalo. Por un lado, muestra que es posible generar cantidad de tipos de células humanas maduras en embriones de ratón, mismas que podrían usarse para producir células, tejidos u órganos para tratar enfermedades.

"En un embrión humano, tomaría alrededor de ocho semanas generar glóbulos rojos humanos e incluso más tiempo generar células oculares humanas", explicó Feng.

"Estas observaciones sugieren que el mecanismo que especifica el tiempo de desarrollo puede cambiarse", "Con esta implicación, habrá descubrimientos más dramáticos en el futuro", informó a cadena de noticias estadounidense.

Y aunque el experimento no es nuevo, ya que anteriormente se han realizado este tipo de actividades en ratones, lo sorprendente que estas quimeras de ratón humano exhibieron 4% de células humanas, cuando anteriores trabajos de investigación, los científicos solo habían detectado alrededor del 0.1% de las células humanas en embriones de ratón. Y debido a la técnica que el equipo usó para contar las células, Feng indicó que incluso esa cifra es una subestimación.

El equipo logró esta hazaña al convertir células madre pluripotentes humanas, que potencialmente pueden producir cualquier célula o tejido que el cuerpo necesita para repararse a un estado anterior.

"Razonamos que si podemos hacer que las células madre pluripotentes humanas se comporten como las células madre pluripotentes de ratón, las células humanas deberían mezclarse bien con las células madre de ratón en un blastocisto de ratón", "Y eso es exactamente lo que encontramos", compartió Feng.

"El experimento del equipo indica que el programa genético incorporado en un embrión de ratón y el programa genético incorporado en células madre humanas pueden cruzarse bastante bien", añadió el científico.

"La vida es un sistema de software basado en el ADN que aprovecha la energía para producir información", indicó Feng. Agregó: "Este experimento es como emular Windows en una Mac".

Las quimeras humano-animales han sido un punto de debate ético entre los científicos. Aunque podrían usarse para cultivar órganos humanos para trasplantes, algunos científicos dicen que existen riesgos serios que deben explorarse, de acuerdo a la cadena estadounidense.

"Las posibilidades tienen a muchos investigadores llenos de emoción. Pero también plantean serios dilemas éticos sobre el estado moral de estos animales parcialmente humanos", publicó Lori Marino, neurocientífica y defensora de animales.

"Los sujetos de prueba de quimera deben ser lo suficientemente humanos como para servir como modelos efectivos para la investigación en salud, pero no tan humanos como para que califiquen para la protección de esta investigación", añadió.

Feng dijo que su investigación aún está en sus primeras etapas y que se necesitan más estudios. Pero agregó que la tecnología para hacer que las células madre humanas sean más compatibles con los embriones de ratón tiene una serie de aplicaciones potenciales.

"Uno, es que puede generar mejores modelos de ratón para estudiar enfermedades humanas, incluido el covid-19. Los ratones también se pueden usar para desarrollar células inmunes humanas o células respiratoria", advirtió Feng.

"Tales ratones quiméricos serían muy útiles para estudiar el covid-19, que afecta gravemente a los humanos, pero apenas afecta a los ratones", dijo Feng.

"Otro ejemplo podría ser la malaria, en la que el patógeno infecta específicamente los glóbulos rojos humanos a través de una picadura de mosquito. Si podemos hacer un ratón con aún más glóbulos rojos humanos, sería un muy buen modelo para estudiar la malaria".

"Los estudios futuros también podrían explorar si esta técnica pudiera ser aplicada a animales más grandes, como los cerdos, para generar órganos para trasplantes, dijo Feng". Aunque dijo que tales posibilidades están lejos, aunque son prometedoras.

"En el momento del primer avión, todas las aplicaciones potenciales solo existían en la mente de algunas personas”, dijo Feng. “Si la sociedad decidiera que era una idea horrible para los humanos volar, perderíamos muchas cosas que resultan maravillosas para todos. Una sociedad que ve el mundo como lo que es, no como debería ser, es una sociedad efectiva que puede avanzar", finalizó.

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