Abeja color azul metálico reaparece en Florida, EU; se creía que estaba extinta
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Abeja color azul metálico reaparece en Florida, EU; se creía que estaba extinta

La abeja de color azul metálico, habita exclusivamente en Lake Wales Ridge y no se le había visto en varios años; se le creía extinta

Por: Diana Palacios García

En el estado de Florida, en el país vecino de Estados Unidos, un grupo de científicos encontraron recientemente una especie de abeja que se creía extinta; se trata de la abeja calamintha que se considera como "rara" y entre otras cosas, no se le había visto desde hace algunos años en la zona.

Se presume que esta pequeña especie insectívora, habita exlusivamente alrededor del Lake Wales Ridge, que es una región ubicada en el centro del mismo estado que aloja miles de especies animales. Su avistamiento, se ha podido percibir en cuatro áreas de matorrales de pinos en un rango de 41 kilómentros cuadrados. Misteriorsamente, esta abeja es de un color azul metálico muy llamativo.

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Abeja color azul metálico reaparece en Florida, EU; se creía que estaba extinta. Foto Pxhere

“La abeja se encontró en cuatro lugares cuando se descubrió por primera vez en 2011. El último estudio, realizado en 2016, hizo una pesquisa en tres de estos lugares y los autores solo encontraron la abeja en dos de ellos", explicó Chase Kimmel, investigador de posdoctorado del Museo de Historia Natural de Florida.

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Después del año 2016, cuando pudo ser vista por última vez en su hábitat, y se creía, se había extinguido; sin embargo, en marzo de 2020, Chase Kimmel volvió a encontrarlas mientras hacía un recorrido por la zona y confirmó su existencia.

“Estaba abierto a la posibilidad de no encontrar a la abeja en absoluto, así que cuando la avisté por primera vez en el campo, fue realmente excitante”, comentó Kimmel en un comunicado difundido por el museo.

“Observamos una pequeña abeja azul brillante agarrando una flor y frotando su cabeza en la parte superior de la flor, entre dos y tres veces", expresó Kimmel. "Ese comportamiento es inusual y es una característica única de la abeja de calamintha azul. Nos sorprendió mucho verlo”, aregó emocionado.

Kimmel dejó sorprendidos al gremio de los científicos al poder grabar al insecto a través de un vídeo, en un rango de 80 kilómetros; es decir, en un territorio más extenso de que el lago en el que normalmente habitan.

“Nuestros hallazgos validan que la abeja todavía está presente y que el rango conocido es mayor de lo que se pensaba anteriormente. Sin embargo, todavía es muy rara y puede llevar muchas horas y días encontrarla”, señaló el investigador.

Lo sorprendente de su re-descubrimiento radica en que, además de su impresionante color azul metálico, la abeja calamintha así como la zona que habita, no son sus únicas singularidades.

La calamintha azul u Osmia calaminthae posee en su cuerpo, unos inusuales bellos faciales que utiliza para recolectar polen. Cuando se postran en una flor, mueven su cabeza hacia adelante y hacia atrás para recoger la mayor cantidad de polen posible con el vello; siendo un comportamiento único de esta especie.

Y también tiene exlusividad con la planta silvestre, que también se encuentra en peligro de extinción, de nombre Ashe’s Calamint; pues necesita de esta especie para realizar sus proceso de polinización.

“Esta es una abeja altamente especializada y localizada”, explicó Chase Kimmel.

Se presume que a diferencia de otras especies de abejas, la calamintha azul es un insecto solitario, que en lugar de fabricar colmenas como las demás especies, crea nidos individuales. Estos suelen encontrarse en madrigueras, tallos huecos, o agujeros existentes en los árboles muertos, por lo que es más difícil su localización.

Pese a la importancia del descubrimiento de Kimmel en conjunto con Jaret Daniels, quien figura como director del Centro McGuire para Lepidópteros y Biodiversidad, las actividades propias de la investigación se han visto frustradas por el Covid-19.

“Si no fuera por el Covid-19, habríamos tenido mucha más gente en el campo, así que definitivamente ha reducido nuestra capacidad”, señaló Jaret Daniels en el comunicado.

La investigación tiene como objetivo, determinar la población actual de la calamintha azul y su distribución, así como etudiarr sus hábitos de anidación y alimentación. Entre los objetivos principales, está descubrir si la especie es polinizadora de alguna otra flor o sólo de la Ashe’s Calamint, cuyo nombre coincide con el de la abeja.

Después del estudio, los científicos esperan lograr que la abeja sea protegida por la Ley de Especies en Peligro de Extinción de Estados Unidos.

"Se necesita un ejército para que esto suceda, no se podría lograr sin toda la asistencia que hace que un proyecto funcione para generar buenos resultados", finalizó Kimmel.

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