Saturno paso millones de años sin sus anillos.
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Saturno pasó millones de años sin anillos

Un nuevo estudio sugiere que Saturno paso millones de años sin sus anillos, de acuerdo con la revista Science

Por: AP

Saturno pudo haber volado solo durante miles de millones de años sin sus de anillos, según sugiere un estudio reciente. Un equipo liderado por italianos informó en la revista Science que los anillos primarios de Saturno parecen tener entre 10 y 100 millones de años. 

Los hallazgos se basan en los datos recopilados por la nave espacial Cassini de la NASA mientras buceaban repetidamente entre Saturno y sus anillos en 2017, poco antes de su desaparición.

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Al estimar la masa de los anillos a través de medidas de gravedad, los investigadores midieron la edad de los tres anillos principales: A, B y C. Sin embargo, todavía es un misterio cómo se formaron estos anillos helados. Los científicos sospechan una colisión entre dos de las muchas lunas de Saturno o quizás una luna y un cometa.

Los anillos están hechos principalmente de hielo. El 1 por ciento restante es polvo y posiblemente contaminantes orgánicos. En general, el material varía en tamaño desde pequeñas partículas, a guijarros, a cantos rodados.

El investigador líder Luciano Iess, un científico planetario de la Universidad Sapienza en Roma, dijo que el movimiento orbital roció el polvo y otros contaminantes sobre los anillos helados a una velocidad constante. Su equipo calculó el tiempo que tardarían en acumularse los contaminantes: resultó ser un “corto” de 10 a 100 millones de años.

Es posible que los anillos originalmente fueran más densos de lo que son ahora y se hayan reducido con el tiempo, lo que los pondría más en línea con la edad de Saturno. Pero sí digo que hay poco consenso para esa teoría.

Iess dijo que la nave espacial Voyager de la NASA, así como la Cassini, ya habían proporcionado pistas de que los anillos no se habían formado con Saturno. "Pero ahora tenemos evidencia mucho más concreta, que solo fue posible obtener durante la fase final de la misión, llamada Gran Final", escribió en un correo electrónico.

La única nave espacial que jamás orbitó Saturno, Cassini se quemó cuando se lanzó a través de la atmósfera del planeta.

Los investigadores escribieron que las masas de los anillos D, F, G y E más débiles de Saturno se consideran insignificantes.

Mientras tanto, el anillo E de Saturno tiene su propia fuente única: columnas de vapor de agua que fluyen al espacio desde la luna Encelado, que se cree que alberga un océano debajo de su superficie.

Noté que los últimos hallazgos son "otro regalo que recibimos de esta hermosa misión".

Cassini, como todos los gigantes, ha dejado un legado que durará por mucho tiempo, dijo.

Cassini se lanzó desde Florida en 1997. Llevaba la sonda europea llamada Huygens, que se separó y aterrizó en la luna Titán de Saturno en 2005.

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